SHANGHAI, Chine – Le bruit, les machines à broyer et la circulation sur les chantiers poussiéreux. Ce sont des bruits et des images courants en Chine, alors que la deuxième économie du monde s’élève rapidement dans le ciel.

La Chine a construit plus de gratte-ciel que tout autre pays chaque année depuis près d’une décennie, selon le Conseil des grands immeubles et de l’habitat urbain. Et l’édifice le plus emblématique de ces lignes d’horizon transformées est la Tour de Shanghai, une colonne brillante qui s’élève en spirale de 128 étages et de 632 mètres dans les nuages, ce qui en fait le plus haut bâtiment de Chine et le deuxième au monde.

Il est plein de cloches et de sifflets, (voir aussi la hauteur de burj khalifa , plus haute tour du monde) possède les ascenseurs les plus rapides du monde, un superbe observatoire et a même obtenu la meilleure note pour la construction écologique par des groupes industriels aux États-Unis et en Chine.

Mais la tour de Shanghai reflète des malheurs plus larges sur le marché chinois de l’immobilier commercial, car elle a du mal à attirer des locataires depuis que la dernière poutre a été placée au sommet il y a trois ans. Selon les experts, le défi réside dans le fait que les entreprises qui cherchent à réduire leurs coûts dans un contexte de ralentissement de la croissance sont maintenant gâtées par le choix.

« Avec de plus en plus de gratte-ciel à Shanghai, dans les villes [en Chine], le taux d’inoccupation restera très élevé pendant un certain temps », a déclaré Anny Zhang, responsable de la location de bureaux à Shanghai pour Jones Lang LaSalle, l’un des agents de la Shanghai Tower.

Le taux de vacance des bureaux de premier ordre à Shanghai a atteint 12 % au premier trimestre, selon JLL. Et les problèmes des villes de premier plan, qui attirent un large éventail d’entreprises, pourraient s’aggraver dans les petites villes.

Des étages entiers de la tour de Shanghai restent vides, ce qui contribue à l’inoccupation de la ville. Ce problème est en partie dû à un retard dans l’obtention des permis de sécurité incendie, qui n’ont été délivrés qu’il y a quelques mois. Mais un hôtel de luxe prévu n’a pas encore ouvert et les couloirs restent déserts.

Environ 60 % des bureaux sont maintenant loués, mais seul un tiers des locataires ont emménagé, a déclaré JLL. Les principaux locataires sont Alibaba et All Bright Law Firm, selon CBRE, l’autre agent de location de la tour de Shanghai.

Pourtant, « c’est un bâtiment emblématique », a déclaré Andrew Nicholson, responsable des services d’actifs en Asie-Pacifique pour CBRE.

« Quand vous atterrissez à l’aéroport de Pudong… vous voyez la tour de Shanghai s’élever », dit-il. « Comme tout bâtiment, vous ne cherchez pas seulement à commercialiser des bureaux, mais aussi une communauté, un environnement.

Et c’est exactement ce qui a attiré le cabinet juridique All Bright, a déclaré Chen Guang, un des principaux avocats du cabinet.

« Le bâtiment est unique en Chine, et il convient à l’image de notre cabinet, car nous sommes un leader dans la profession juridique », a déclaré Chen. « C’est également ce que le Bureau de la justice de Shanghai espère – qu’un cabinet d’avocats de renom de Shanghai entre dans la Tour de Shanghai ».

Malgré les problèmes auxquels le plus haut bâtiment de Chine a été confronté, JLL et CBRE disent tous deux qu’ils restent confiants dans la reprise du marché à long terme.

Par exemple, certains programmes et politiques du gouvernement continueront à attirer les entreprises dans certaines zones, comme le libre-échange ou les zones économiques spéciales, car elles doivent être présentes pour bénéficier d’avantages fiscaux ou de programmes spéciaux.

La demande vient également des petites entreprises qui cherchent à se moderniser pour disposer de meilleurs locaux, a déclaré M. Zhang. Et une tendance récente observée par JLL, dit-elle, est que les grandes entreprises cherchent à s’installer dans des bâtiments en périphérie de la ville pour des loyers moins élevés, en particulier si elles sont proches des lignes de métro, où les complexes de bureaux ont une variété d’installations de soutien comme des centres commerciaux, des gymnases et des appartements.

Bien qu’à Shanghai, « il n’y aura pas de grand tremblement de terre sur le marché commercial et les loyers resteront stables pendant une courte période – six à douze mois – nous prévoyons qu’ils commenceront à augmenter », a déclaré M. Zhang. Mais dans d’autres petites villes confrontées à des difficultés, les propriétaires devront envisager d’ajuster les loyers demandés.

Pour l’instant, cependant, la Shanghai Tower a réussi à attirer certains des loyers les plus élevés jamais pratiqués dans la ville, compte tenu de son statut d’icône, selon JLL.

Le gratte-ciel est également un exemple des nouvelles tendances du marché, a déclaré M. Nicholson.

La Chine, a-t-il dit, « adopte désormais une approche délibérée et proactive sur la façon d’intégrer les bâtiments écologiques et de créer une idéologie verte depuis les premières briques posées sur le sol jusqu’à l’occupation ».

En ce qui concerne l’espace de vente au détail dans ces gratte-ciel, la tendance est à l’augmentation des options de nourriture et de boissons, et à l’amélioration de l’expérience des clients, a-t-il dit.

Et si la tour de Shanghai est un ajout relativement récent à la ligne d’horizon, elle a été bien accueillie par les habitants de la ville, tout comme la lotte world tower en Corée du Sud.

« C’est un bâtiment emblématique et très moderne », a déclaré un habitant de Shanghai qui travaille dans le quartier. « Elle ressemble à un dragon qui plane dans le ciel ».