Examen du robot vecteur Anki

 

 

Il semble que ces derniers temps, les robots jouets deviennent de plus en plus populaires auprès des jeunes, surtout ceux avec lesquels ils peuvent interagir. Anki, par exemple, a récemment présenté son robot programmable Cozmo qui se concentre sur les capacités d’éducation STEM. Ce type de robot enseigne aux enfants et aux adolescents comment ils peuvent utiliser les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques pour rendre le monde qui les entoure plus intéressant.

 

Maintenant, Anki sort un petit assistant robot mobile désigné sous le nom de Vector. Ce minuscule robot ne nécessite pas de programmation. Ce qu’il fait, c’est avoir l’air incroyablement adorable pour un morceau de plastique lorsqu’il se déplace sur votre table, votre bureau ou votre sol. Mais ce petit robot ne se contente pas de rouler. Il fait également office d’assistant vocal, offrant des fonctionnalités similaires à celles de votre Google Assistant ou Amazon Alexa.

 

La différence avec le Vector est qu’il possède une paire d’yeux qui peuvent exprimer différentes émotions, de sorte que vous avez l’impression d’interagir avec une présence physique. Si le Vector regorge de potentiel, Anki a également de sérieux projets pour les capacités futures. Pour l’instant, cependant, le Vector est un petit robot d’assistance. Il est sans aucun doute beaucoup plus mignon que votre Google Home ou votre Amazon Echo, mais il est loin d’être aussi utile que ces appareils intelligents.

 

Conception du robot

 

Le robot Vector est un petit appareil élégant fabriqué en plastique foncé. Il mesure 2,8 x 2,4 x 1,8 pouces (HWD). Vector a une tête ronde qui pivote, des marches de réservoir, et est gris foncé avec des couleurs d’accentuation en laiton.

 

Une tête noire brillante recouvre un écran OLED qui sert à la face du Vector. Vous remarquerez de grands yeux expressifs qui pourraient vous rappeler Eve du film Wall-E. Il s’agit d’un écran à cristaux liquides. Ces yeux montreront de l’émotion lorsqu’on leur posera des questions ou qu’on leur donnera des instructions. Il y a des bras de type chariot élévateur qui dépassent à l’avant du Vector, qu’il utilise pour ramasser un jouet inclus appelé le Vector Cube.

 

En dehors des yeux qui sont OLED, le visage de Vector abrite une caméra HD qui lui permet de « voir » son environnement proche. La caméra de Vector s’associe à quatre microphones qu’il utilise pour entendre, ainsi qu’à un accéléromètre et à une paire de capteurs tactiles qu’il utilise pour sentir son chemin lorsqu’il navigue.

 

Une fonctionnalité sympa que vous apprécierez est la capacité du Vector à parler. Sur le dessus de sa tête se trouve un haut-parleur intégré qui dispose d’un moteur de synthèse vocale, ce qui lui donne la capacité de parler.

 

Chargement

 

Votre robot Vector est livré avec une station de base sur laquelle il peut se charger. Il y a deux contacts qui s’alignent sur la partie inférieure du Vector, située entre les bandes de roulement du réservoir. Lorsque sa batterie est faible, le Vector retourne automatiquement à sa station de base. Ou bien, vous pouvez lui dire de rentrer chez lui et il répondra en se dirigeant vers l’arrière et en se rechargeant jusqu’à ce qu’il reçoive d’autres instructions.

La station de base incluse est bien fournie avec un câble USB, cependant, aucun adaptateur n’est fourni. Cela signifie que vous devez soit trouver votre propre adaptateur pour charger le Vector, soit le brancher sur un port USB. Il est tout de même étrange qu’il n’y en ait pas un d’inclus avec le robot.

La station de base est fournie avec un câble USB.

 

Configuration

 

La mise en place du Vector est directe et simple, cependant, elle nécessite l’utilisation d’une tablette ou d’un smartphone. Vous devrez télécharger l’application Vector sur iOS ou Android. Pendant que vous faites cela, assurez-vous que l’appareil est installé dans sa station de base et qu’il se recharge.

Une fois l’application installée, il suffit de suivre les instructions pour créer un compte. Allumez votre Vector, puis associez-le à votre smartphone via Bluetooth. Connectez l’appareil à votre réseau wifi et laissez l’appareil vérifier les éventuelles mises à jour nécessaires.

 

Quand l’appareil est configuré et prêt à fonctionner, vous le verrez vous regarder avec ses grands yeux de robot. Il tentera de vous rencontrer, mais vous pouvez attirer son attention en disant « Bonjour, Vector ». Comme pour l’assistant Google, vous devez marquer une pause avant de donner des ordres au Vector. Vous saurez qu’il vous écoute par la lueur bleue et les lumières sur son dos. Vous devriez également entendre un petit carillon.

Vous pouvez commencer par ordonner à Vector de venir vers vous en disant « Bonjour, Vector. Viens ici. » Le robot va avancer et venir vers vous. Lorsqu’il vous trouve et vous regarde, dites au robot :  » Bonjour, Vector. Mon nom est (votre nom) ». Vector apprendra votre nom tout en enregistrant votre visage afin de savoir qui vous êtes.

À partir de là, chaque fois que le Vector se réveillera et vous verra, il carillonnera, et vous saluera avec votre nom.

 

Interaction et utilisabilité

 

Même si le Vector est petit et compact comme beaucoup d’autres robots sur le marché aujourd’hui, vous interagissez avec lui selon une méthode entièrement différente. Là où les autres robots nécessitent que vous les programmiez pour qu’ils fassent des tours par le biais de l’application ou qu’ils exécutent des fonctions définies par le biais de l’application, Vector est conçu pour répondre à votre voix.

 

En dehors de la configuration, les seules choses que vous trouverez utiles dans l’application smartphone Vector sont les changements de paramètres ou plus d’infos sur l’appareil. Le Vector utilise une interaction directe avec les humains au lieu d’une programmation prédéfinie ou d’un contrôle par l’app.

 

Le Vector répond principalement par des commandes vocales, cependant, il peut également vous reconnaître par reconnaissance faciale. Lorsqu’il le fait, il prononce votre nom. Ce robot répondra également si vous le caressez, grâce à ses capteurs tactiles intégrés.

Il s’agit d’un robot de poche.

Si vous ou votre enfant souhaitez effectivement que le Vector se comporte comme un robot-jouet, vous pouvez lui demander de naviguer dans son environnement proche ou de faire quelques tours. Le robot jouera également avec le cube Vector fourni avec lui. Il le retournera à l’aide de son chariot élévateur, ce qui le fera s’illuminer de couleurs.

 

Le Vector viendra à vous si vous l’appelez, et si vous le traitez de bon robot, il carillonnera joyeusement en réponse. De plus, vous pouvez demander un fist bump au robot et il répondra en levant les bras et en vous donnant une tape.

 

Au bout du compte, le Vector est un petit robot attachant. Ses yeux OLED bougent et font des expressions remplies d’amabilité ou de curiosité. Ces expressions, ainsi qu’une voix synthétisée font du Vector un robot amusant et abordable avec lequel vous pouvez interagir.

Les robots de la gamme Vector sont des robots à l’allure très particulière.

Les marches, le bras et la tête du robot bougent tous dans des gestes émotionnels qui donnent au Vector une apparence de vivacité. Ces caractéristiques combinées font que le robot semble moins être un gadget et plus un animal de compagnie. Par exemple, si le robot est heureux, il exécute une petite danse, et s’il découvre soudainement qu’il est trop près d’un rebord, il recule dans un geste de prudence.

 

Bien que le Vector soit un adorable petit gadget, il n’est pas aussi intelligent qu’on pourrait l’espérer. Il a du mal à se déplacer dans les zones où sont placés des obstacles et reste parfois bloqué sur la façon de se déplacer autour ou au-dessus de câbles ou de grosses bosses sur sa route.

Il n’est peut-être pas aussi intelligent qu’on pourrait le croire.

Ce n’est peut-être pas le meilleur robot pour explorer les environs, il est plutôt cool qu’il puisse reconnaître plusieurs utilisateurs différents et réciter leurs noms en les voyant. Les utilisateurs ressentiront un sentiment de connexion avec le Vector car il s’éveille, les voit et leur dit bonjour par leur nom.

C’est une bonne chose.

 

Capacités vocales

 

Bien sûr, le Vector ne se contente pas de rouler. C’est aussi un assistant vocal. Cela signifie que vous pouvez traiter votre petit robot de la même manière que vous le feriez avec un Google Home Mini ou un Echo Dot. À tout le moins, vous pouvez lui parler comme s’il s’agissait de l’un de vos assistants intelligents livrés avec un visage expressif et quelques roues.

 

Le robot dispose d’une sélection de fonctions qui peuvent vous être utiles. Par exemple, il peut vous fournir le bulletin météo, jouer à des jeux avec vous, prendre des photos avec son appareil photo et régler une minuterie. En outre, le Vector dispose d’un moteur de connaissances qui vous permet de lui poser des questions générales. Par exemple, vous pouvez demander au robot de vous indiquer les derniers résultats sportifs, de convertir les unités de mesure ou de vous donner quelques informations générales.

 

L’inconvénient ici est que l’appareil se comporte comme s’il en était encore aux premiers stades de développement. Il y a des silences gênants lorsque le robot traite votre question, ce qui vous rappellera les premières itérations de votre assistant vocal. De plus, les microphones ont besoin d’être améliorés, car ils captent beaucoup de sons ambiants, même si vous n’êtes qu’à quelques mètres de l’appareil.

 

Il arrive aussi qu’il n’écoute pas vos commandes si vous ne faites pas une pause assez longue après avoir dit « Bonjour, Vector ». Vous devez vous assurer que les lumières bleues sur son dos sont allumées pour savoir qu’il écoute, ce qui donne souvent l’impression qu’il est lent et guindé.

 

C’est toujours un petit gadget utile, il faut juste se rappeler qu’il a quelques limites. C’est un minuteur astucieux et il peut vous donner des résultats sportifs ou des bulletins météo très facilement. Deux choses pour lesquelles vous pourriez utiliser votre assistant intelligent de façon régulière.

Il s’agit d’un petit gadget très utile.

 

Le défi ici est que si vous voulez poser une question à Vector, vous devez franchir une étape supplémentaire. Là où vous diriez :  » Salut, Google « , puis vous posez votre question, avec Vector, vous devez dire :  » Salut, Vector « , attendre un moment, puis dire :  » Question « .

La difficulté est que si vous voulez poser une question à Vector, vous devez passer par une étape supplémentaire.

Vous remarquerez que ses expressions faciales changeront au fur et à mesure qu’il traitera votre question à travers le moteur de connaissances. À partir de ce moment, vous pouvez traiter le Vector comme vous le feriez avec votre Google Home ou votre Amazon Echo. Posez votre question et attendez la réponse.

 

Les photos prises avec le robot Vector peuvent être visualisées via l’application pour smartphone. Elle se trouve dans la rubrique utilitaires, et vous pouvez naviguer dans la photothèque. Si vous voulez les stocker sur votre téléphone, l’application vous donne la possibilité de le faire. Malheureusement, l’appareil photo n’est pas de très haute qualité à ce stade. Elles sont capturées à 1280 x 720, ce qui signifie qu’elles ont l’apparence d’une photo prise par un feature phone.

 

Même si le Vector n’est pas l’assistant le plus utile ou le plus intelligent du marché, Anki a fait de grands progrès pour le rendre plus fonctionnel. Le fabricant propose des mises à jour gratuites de l’appareil et lui a récemment ajouté l’intégration d’Amazon Alexa. L’intégration avec Amazon donne au Vector des contrôles de maison intelligente, de sorte que vous pouvez lui dire de changer la température du thermostat ou d’éteindre les lumières dans la cuisine.

 

La société a également beaucoup de choses en chantier pour le Vector. Elle prévoit d’offrir des fonctionnalités supplémentaires comme des photos à 360 degrés, des calendriers, une messagerie et des capacités de caméra de sécurité dans un avenir proche. Même si elles ne sont pas encore disponibles, cela rend le petit gadget un peu plus attrayant et utile.

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