Si vous avez la main verte, peu importe le climat ou la situation géographique dans laquelle vous vous trouvez, vous avez envisagé de construire votre propre serre pour assurer la croissance et la production de cultures tout au long de l’année pour votre famille. Mais demandez à n’importe quel jardinier ou horticulteur expérimenté et il vous dira la même chose : toutes les serres ne sont pas égales. De nombreux nouveaux propriétaires de serres font la simple erreur de se précipiter vers le magasin de bricolage le plus proche sans avoir fait suffisamment de recherches. En fonction de votre climat, de votre budget, de l’usage que vous comptez faire de votre serre et de votre engagement à la rendre robuste et fonctionnelle, vous devrez faire quelques recherches supplémentaires avant de prendre une décision concernant une serre de marque ou une structure de bricolage. Lisez cet article pour en savoir plus.

Un bref historique des serres

Le premier exemple connu de production alimentaire dans une structure de type serre remonte au Ier siècle après J.-C. L’empereur romain Tibère, malade, avait reçu l’ordre de ses médecins de manger un aliment de base quotidien, le concombre, et il se demandait pourquoi l’Empire romain, technologiquement supérieur, n’était pas en mesure de lui fournir ce légume tout au long de l’année.

Un spécularium a été construit dans la capitale en utilisant de la pierre et de fines feuilles de mica. Des feux à l’extérieur des murs de pierre étaient constamment entretenus afin de chauffer l’air à l’intérieur et un toit semi-transparent a été construit à partir du mica pour permettre à la lumière du soleil de pénétrer à l’intérieur.

L’horticulture est restée largement en sommeil pendant les 1500 années qui ont suivi, jusqu’au XVIe siècle, lorsque les scientifiques italiens ont dû loger et étudier les plantes exotiques et fragiles rapportées par les explorateurs étrangers. Les concepts et les modèles se sont répandus aux Pays-Bas, en France et en Angleterre avec des résultats variables. Ce n’est que lorsque le botaniste français Jules Charles a construit sa propre serre que l’ère des serres modernes a commencé et qu’une fondation pour le reste du monde de l’horticulture a été établie.

Aujourd’hui, les serres modernes sont construites avec des tissus et des conceptions en acier de pointe afin de fournir des performances légères et efficaces sur le plan énergétique dans une variété étourdissante de formes et de tailles. En outre, les serres modernes peuvent être équipées d’unités de contrôle précises de la température et de l’humidité, d’un éclairage LED et de systèmes électriques plug-and-play, ainsi que de motifs translucides personnalisés pour maximiser la lumière solaire disponible en fonction de la région et de la longitude de l’utilisateur.

Les avantages de la culture des plantes en serre

– La constance et la fiabilité de la qualité des produits cultivés.

– Prolongation de la saison de croissance.

– Variété accrue des cultures disponibles.

– Protection contre les infestations d’animaux et d’insectes.

– Augmentation de la teneur en éléments nutritifs des produits cultivés avec soin.

– Environnement de croissance, sol et taux d’humidité faciles à contrôler.

Faut-il construire ou acheter ?

La première étape pour devenir propriétaire d’une serre est de décider où vous allez placer votre structure et combien d’espace vous êtes prêt à lui consacrer. Avant de décider de construire ou d’acheter une serre, prenez en compte les points suivants :

– Combien de types de plantes différents veux-je faire pousser dans ma serre ? De combien d’espace les plantes auront-elles besoin ?

– Y a-t-il des arbres à feuilles caduques à proximité qui peuvent fournir de l’ombre en été et du soleil en hiver ?

– Si je place ma serre trop loin de ma maison, pourrai-je profiter de nos connexions d’eau et d’électricité existantes ?

– Le sol est-il propice au drainage ou dois-je mettre en place un système de recyclage de l’eau ?

– Quel matériau vais-je utiliser pour la fondation ?

– Le climat de ma région nécessite-t-il des systèmes ou des stratégies de contrôle climatique particuliers ?

Comme les serres nécessitent au moins 6 heures d’ensoleillement direct par jour (en particulier en hiver), il est impératif d’orienter et de placer correctement votre serre afin de fournir une exposition maximale à la lumière du soleil. Dans l’hémisphère nord, l’orientation de votre serre d’est en ouest, le côté le plus large étant orienté vers le sud, permet d’obtenir la plus grande exposition à la lumière naturelle, mais vous voudrez tout de même augmenter votre serre avec des lampes de culture à faible consommation d’énergie.

En fin de compte, le choix entre une solution de serre tout-en-un et une structure de votre propre conception dépend de votre engagement dans le projet et de votre intérêt pour les détails de votre système de serre. Plus vos exigences seront personnalisées, mieux vous vous porterez avec un projet de bricolage (si vous avez les compétences et les outils nécessaires pour le réaliser). Toutefois, si vous souhaitez créer une activité secondaire ou devenir un premier producteur légal de cannabis, investir dans une serre fiable et performante d’un fabricant de confiance peut être la meilleure option.

Comment préparer votre première saison de culture

En règle générale, les nouveaux producteurs en serre doivent se familiariser (peut-être littéralement) avec quelques cultures faciles et directes avant de s’attaquer à des plantes plus délicates comme les fraises ou les ananas.

Les tomates, les légumes à feuilles vertes comme les épinards ou la laitue, et les légumes-racines comme les carottes et les navets sont de bons points de départ. En regroupant des plantes ayant des cycles de croissance similaires, vous pourrez planifier votre production et organiser votre serre à l’avenir.

Combien de graines dois-je planter ?

Attendez-vous à planter entre 20 et 30 % de graines en plus que ce que vous prévoyez de cultiver. Toutes les graines ne germeront pas, et chaque graine réussie ne produira pas une plante robuste et saine. Cela vous permettra d’économiser du temps et de l’énergie lorsque les semis apparaîtront dans le sol et devront être repiqués.

Si vous prévoyez de cultiver des plantes qui nécessitent un système de tiges verticales comme les tomates, les concombres ou les haricots, les planter sur un banc ou une plate-forme légèrement surélevée sur le sol contribuera à encourager la verticalité et à fournir un espacement adéquat lorsqu’elles commenceront à pousser.

Engrais

En ce qui concerne les engrais, de nombreux propriétaires de serres préfèrent la voie biologique, mais les difficultés rencontrées avec les semences biologiques peuvent entraîner des résultats frustrants lors de votre première tentative. Trouver des engrais naturels ou de la terre compostée est une bonne alternative, mais si vous vous concentrez sur la croissance hydroponique, vous devrez augmenter vos plantes avec un engrais de loisir pour fournir les nutriments nécessaires.

Pesticides

La plupart des serristes expérimentés déconseillent l’utilisation de pesticides pour la croissance en intérieur. Une bonne serre protège contre la contamination extérieure par les parasites et les maladies, mais il existe quelques mesures que les producteurs peuvent prendre pour réduire encore ce risque.

L’installation de moustiquaires sur les entrées et sorties d’air peut empêcher les insectes et les acariens de pénétrer dans la serre, mais la variable commune à la plupart des serres est le cultivateur lui-même. Veillez à établir des normes et des équipements différents (y compris des gants et des outils) entre les jardins extérieurs que vous pouvez avoir et ceux de votre serre. La contamination croisée par des matières étrangères peut introduire des insectes et des maladies dans l’écosystème relativement délicat de votre serre.

Planter par temps chaud ou par temps froid

Malgré les avantages de la culture en serre intérieure, il peut être très coûteux de produire des cultures par temps chaud pendant les périodes froides de l’année (et vice versa). Les coûts énergétiques suffisent à eux seuls à détourner la plupart des serristes de la production hors saison. Il est donc sage de maintenir le cycle de croissance naturel d’une plante et de respecter la conception de la nature.

Heureusement, les cultures par temps chaud et froid peuvent être un projet amusant et délicieux pour les serristes. Pendant les mois plus froids de décembre ou janvier, plantez des légumes plus consistants comme les betteraves, les légumes à feuilles, les bettes à carde, les épinards, les oignons, les navets, les radis et les carottes. Les betteraves, les carottes et les oignons peuvent être transplantés presque toute l’année, ce qui laisse de nombreuses possibilités de croissance continue au printemps et en été.

Lorsque les choses commencent à se réchauffer en mars et avril, commencez à planter vos cultures plus délicates. Brocolis, laitues, choux-fleurs, tomates, haricots, concombres, courges, poivrons, petits pois, maïs et melons sont tous cultivés idéalement à des températures comprises entre 55 et 70 degrés Fahrenheit. Vous pourrez également suivre ce calendrier de plantation pour les fleurs annuelles qui ne survivront peut-être pas à l’extérieur.

Conclusion

Malgré le temps, les efforts et les recherches considérables, les avantages de cultiver sa propre nourriture dans une serre protégée devraient être très clairs. L’autosuffisance, des produits de haute qualité et une croissance fiable tout au long de l’année ne sont qu’un début. Au fur et à mesure que vous apprenez et que vous vous développez avec vos cultures, vous pourrez élargir votre expertise et commencer à cultiver des plantes plus délicates et plus rares pour impressionner vos amis, votre famille et même vos clients potentiels pendant des années.